Imagination Machine, le startup studio « For Good » nantais lancé par le serial entrepreneur californien Rob Spiro, lève 4,5 millions d’euros auprès du Fonds French Tech Accélération et d’ETI régionales

Imagination Machine lève près de 4,5 millions d’euros afin d’accélérer son développement en France et de lancer une vingtaine de startups Tech for Good d’ici quatre ans. Le Fonds French Tech Accélération, géré par Bpifrance dans le cadre du Programme d’investissements d’avenir, et sept entreprises régionales de renom rejoignent ainsi les investisseurs historiques au capital d’Imagination Machine
 
Nantes, le 30 septembre 2019 – Imagination Machine a été lancé en 2017 par Rob Spiro, serial entrepreneur américain installé à Nantes et qui a réuni autour de ce startup studio des entrepreneurs chevronnés et de grands capitaines d’industrie de la région. L’objectif de cette structure est de développer à grande échelle la création de startup à fort impact sociétal ou environnemental et à dimension internationale. Les startups créées et développées par Imagination Machine reposent sur des innovations de services et sont majoritairement tournées vers des modèles B2C. Grâce à une forte insertion dans le tissu local, le startup Studio peut aussi compter sur le soutien actif de nombreux acteurs de l’écosystème entrepreneurial nantais.
 
L’entrepreneuriat, voie royale pour changer le monde
Entrepreneuriat et idéalisme vont de pair, c’est une des convictions fortes d’Imagination Machine et de son équipe, impliquée dans les opérations au quotidien. Et ce positionnement a deux déclinaisons : l’impact doit profiter au plus grand nombre – d’où des projets ambitieux, que ce soit du point de vue des clients qu’ils cherchent à atteindre, ou des moyens qu’ils se donnent pour réussir – et cet impact doit être réel, très concret dans la vie des gens – d’où un focus sur des projets essentiellement B2C.
 
Imagination Machine se positionne sur des projets d’envergure, à impact social ou environnemental positif.
L’innovation porte sur les habitudes de consommation, en créant des solutions permettant l’accès à des produits sains et de qualité, en créant du lien entre les gens, en encourageant l’économie circulaire et en optimisant l’utilisation des infrastructures existantes.
 
Les premiers succès d’Imagination Machine
Depuis sa création, Imagination Machine a lancé douze startups dont huit actuellement en phase de prototypage. Parmi ces startups, plusieurs d’entre elles montrent déjà des signes forts de traction sur leurs marchés : Vite Mon Marché (commercialisation en circuit court de produits alimentaires frais et locaux, livrés à domicile en moins d’une heure, levée de 600k€ en avril 2008 et de 2,3millions d’€ en juillet 2019) ; Jho (commercialisation de protections hygiéniques en coton 100% bio sous forme d’abonnement ou par vente directe, levée de 700k€ en février 2019) ; et  Beem (solution solaire innovante permettant de produire et consommer de l’électricité verte à domicile, en cours de beta test.)
Des méthodes de travail rigoureuses et efficaces
La réussite d’Imagination Machine s’explique en partie par l’efficacité de ses méthodes de travail. Le startup Studio déploie habilement les processus de création et de développement afin de minimiser le taux d’échec des projets et d’alléger leur impact financier. Imagination Machine adopte une approche particulièrement centrée sur le consommateur final dans le but de co-construire progressivement une proposition de valeur aux côtés de l’utilisateur. Il applique notamment la méthodologie du « Design thinking » depuis l’identification de l’idée initiale d’un projet à son prototypage fonctionnel.
 
Un modèle résolument tourné vers l’international
Rob Spiro, ancien entrepreneur de la Silicon Valley, a bénéficié d’une culture entrepreneuriale particulièrement cosmopolite. Il souhaite diffuser ses valeurs au sein d’Imagination Machine et faire bénéficier les startups issues du Studio de son réseau aux Etats-Unis. Ces startups ont donc vocation à proposer un modèle économique tourné résolument vers l’international et à forte croissance.
 
Une forte implication de l’écosystème nantais
Lors de sa première levée de fonds, Rob Spiro a réuni parmi ses actionnaires de nombreux entrepreneurs nantais parmi lesquels notamment des dirigeants d’ETI et des PME régionales. Le lancement du startup Studio a contribué à renforcer l’écosystème des startups locales et à impliquer davantage certains institutionnels régionaux dans cette dynamique d’innovation. Ce réseau d’entreprises apporte ainsi une réelle valeur ajoutée aux startups d’Imagination Machine, notamment par le biais de collaborations durant les phases de prototypage et de Béta test des projets. Les entrepreneurs chevronnés ayant tissé un maillage serré autour des projets d’Imagination Machine constituent un réseau local de mentors pour les startups afin de les guider dans leurs choix stratégiques.
 
Dans le cadre de cette nouvelle levée, sept ETI locales (les groupes ERAM, Dubreuil, CETIH, IDEA, Armor, Ocean et et un groupe de dirigeants de magasins Leclerc locaux) ont par ailleurs renouvelé leur soutien à Imagination Machine afin d’instaurer un partage de compétences en matière d’innovation à impact social ou écologique.
 
Rob Spiro, fondateur d’Imagination Machine, commente : “A travers leur investissement dans Imagination Machine, la BPI et les ETI régionales délivrent un message très fort : la conviction profonde que l’entrepreneuriat est une clé pour la construction d’un avenir plus sain, plus soucieux des individus, plus respectueux de l’environnement”.
 
Jonathan Lascar, Directeur d’investissement Bpifrance, ajoute : « Le fondateur d’Imagination Machine a su démontrer sa capacité de création de start-up et réunir plusieurs actionnaires industriels autour de son projet. Nous soutenons cette dynamique pour lui permettre d’accélérer sa croissance dans les années à venir. Le fonds French Tech Accélération réalise ainsi son 20ème investissement dans une région dynamique où l’écosystème tech local se développe fortement »